Antropología de la Parroquia Caruao

Gastbeitrag von Yara Altez, Escuela de Antropología – Universidad Central de Venezuela:

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN:
ANTROPOLOGÍA DE LA PARROQUIA CARUAO
Antropología de la Parroquia Caruao
http://antropologiacaruao.wordpress.com/
Adscrito a la ESCUELA DE ANTROPOLOGÍA
UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA
UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA

La Parroquia Caruao está ubicada en la costa central de Venezuela, en el estado Vargas. Allí conviven seis pequeñas comunidades afrodescendientes sobre las cuales el equipo de investigación Antropología de la Parroquia Caruao (APC) viene realizando estudios, con el objetivo de reconstruir sus inéditas historias locales, las cuales pueden rastrearse desde principios del siglo XVII. El equipo está dirigido por los antropólogos Yara Altez y Pedro Rivas, conformado por dos pasantes de investigación llamados Jesús Briceño y Luis Carlos Villarroel, dos auxiliares, Marcos Quintero y Adalberto Cardona, y una estudiante del grado de antropología en actual fase de tesis, María Graciela Briceño. Igualmente el equipo cuenta con tres co-investigadores: Profesor Angel Acuña, Director del Departamento de Antropología Social de la Universidad de Granada (España), Profesor Damián Bretones, del Departamento de Antropología Social de la Universidad de Granada, Politólogo Beltrán Pérez de la Universidad Complutense de Madrid.

Ubicación relativa de la Parroquia Caruao Ubicación relativa de la Parroquia Caruao. Sus comunidades son: Osma, Oritapo, Todasana, La Sabana, Caruao y Chuspa.

En base a los avances de la investigación se ha logrado comprobar que los actuales habitantes de la Parroquia Caruao, serían descendientes de africanos esclavizados destinados a trabajar en las antiguas haciendas de cacao que allí se fundaron a principios del siglo XVII. Sin embargo, y a pesar de la importancia de esta información, las familias que hoy se encuentran asentadas en estos poblados, no conservan recuerdos acerca de aquel pasado.

En efecto, puede apreciarse el “olvido” de una parte importante de las historias locales en esta zona, pues entre los testimonios recopilados en campo sistemáticamente desde el año 1984, se invisibiliza el parentesco y cualquier vínculo familiar con los antiguos esclavizados traídos a la fuerza desde África. Esta característica de los testimonios orales, continúa evidenciándose aún hoy cuando las nuevas generaciones –y la población venezolana en general- reciben gran cantidad de información oficial/gubernamental sobre la importancia de reivindicar la ancestralidad africana. Mientras tanto y paradójicamente, las representaciones de ancestros que construyen nuestros informantes en la Parroquia Caruao, evocan supuestos parentescos con indígenas y españoles, lo cual terminaría de soslayar a la dicha afroancestralidad.

Playa de La Sabana. 2012. Parece tratarse entonces de una versión histórica local que ocultaría el pasado de la esclavitud al borrar los dolorosos recuerdos de la época colonial, hasta fundar una suerte de des-memoria, esto es: la ruptura con el pasado de la esclavización, pero a la vez la indiferencia por la reivindicación de la ancestralidad africana. Esa llamada des-memoria, sería por lo tanto cómplice de todos los efectos históricos ocurridos, que pueden resumirse con los términos de segregación y pobreza en la Parroquia Caruao. Si bien la belleza natural de sus parajes indica abundancia de recursos y exuberancia, el proceso sociohistórico ha conducido a las pequeñas localidades de Caruao por la senda de los llamados sectores populares.

Quebrada de Osma. 2012 Las características de la Parroquia Caruao como zona afrodescendiente compuesta por comunidades populares, se identifica a raíz de la falta de empleos locales, la insuficiencia de servicios públicos (agua, electricidad, vialidad), escasas ofertas de formación profesional, viviendas autoconstruidas, entre otros.

Anciana de Osma, colaborando con sus testimonios (†). 2007. La mirada particular que realiza el equipo de APC sobre estas localidades afrodescendientes, puede ser motivo de debate e importantes objeciones provenientes de quienes apuestan a la “pureza afrodescendiente” sosteniendo que en esta clase de comunidades se conservarían africanismos indicativos de una identidad cultural “afro”, debido al hecho de que aún pervivir allí cantos, bailes y festines, culinaria y estética, entre otras costumbres que indican verdaderos componentes africanos. Para sorpresa de muchos, sin embargo, las comunidades de la Parroquia Caruao se encontrarían apresadas por la Modernidad y sus valores, lo cual no necesariamente representarían un claro reservorio de legado ancestral. Entre esas valoraciones modernas, se destaca entonces –y en primer lugar- el rechazo por el pasado comunitario y familiar junto a la sobrestimación del futuro como etapa de superación de aquellos momentos lejanos de “atraso”, tal como se corrobora en los testimonios obtenidos.

Pero otros resultados también hacen parte de la base de datos de APC, lográndose por ello la publicación de libros, artículos y la presentación de ponencias (http://antropologiacaruao.wordpress.com/estudios/) en un intento por divulgar la valiosa información obtenida, y debatir acerca de la realidad cultural e histórica de las pequeñas comunidades de Caruao. Debido al especial interés antropológico que reviste la zona, otros sub-proyectos se estarían ejecutando contando con la presencia experta de los profesores Ángel Acuña y Damián Bretones, de la Universidad de Granada (España): El tambor de Caruao, historia, cuerpo y lenguaje; Sala de Memoria Visual de La Sabana (http://antropologiacaruao.wordpress.com/actualidad/).

Metodología de trabajo

La reconstrucción histórica de la Parroquia Caruao se viene realizando gracias a la combinación de datos provenientes de tres fuentes: la memoria oral, el registro histórico-documental (asentado en Venezuela y en algunos archivos españoles), y el registro arqueológico de la zona en estudio. Ello significa el desarrollo de la etnografía, la investigación paleográfica y la investigación arqueológica. APC es el único equipo de investigación que realiza excavaciones y expediciones arqueológicas en esos lugares. Mientras tanto, los resultados de nuestro trabajo ya constituyen un reservorio de información histórica que es motivo de consulta para los propios habitantes del lugar.
La triangulación de la información obtenida en las tres fuentes señaladas, ha dado entonces interesantes resultados que permiten ir re-conociendo antiguas dinámicas locales en estas comunidades, el componente de población indígena que allí habitó hasta la llegada de los colonos españoles, el origen étnico de aquellos que fueron esclavizados durante la colonia, las condiciones de producción y comercio del cacao que allí se producía, entre muchos otros datos que aún se siguen obteniendo.

Participación y movilidad de estudiantes y profesores

El equipo de APC se encuentra dispuesto a recibir estudiantes interesados en efectuar trabajo de campo para el desarrollo de sus tesis y trabajos especiales de grado, u otros. Así mismo, profesores interesados pueden contactarnos y pensar en intercambios, estancias y otras actividades académicas en el marco de APC y en la Escuela de Antropología de la Universidad Central de Venezuela.
Contactos: http://antropologiacaruao.wordpress.com/ |
E-Mail: yara.altez@gmail.com | antropologia.caruao@gmail.com

Calle de La Sabana. 2011.

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